Exposition en plein air : Blankenberge 750 ans

1. Phare

En 1337 déjà, Blankenberge avait un phare, d'abord situé du côté est de la ville et de 1817 à 1872 au fort Napoléon (site du casino). En raison de la construction du port (1861-1871), le phare s'est déplacé vers le côté ouest de Blankenberge. Le phare actuel mesure 32,40 m de haut et compte 122 marches. Il date de 1950-51 et a remplacé le phare complètement détruit par les Allemands à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Alors que les autres phares de notre pays étaient déjà automatisés, jusqu'en 1984, la lumière du phare de Blankenberge fut allumée manuellement tous les jours par le gardien de phare Théophiel De Graeve. Cet ancien pêcheur ne fut pas seulement le dernier gardien de phare de Blankenberge, mais aussi de notre pays.

Statue Le timonier ou « Sterken Dries »

Depuis 1960, la statue du timonier se dresse au niveau du phare. Il s'agit d'un moulage d'une statue en plâtre réalisée par Guillaume Charlier en 1900. Cette statue présente le pêcheur de Blankenberge Andries Jurrewitz au XIXe siècle, mieux connu sous son surnom de ‘Sterken Dries’. Cette statue est un hommage à la fois à la riche histoire de la pêche de la ville et à tous les pêcheurs de Blankenberge morts en mer.

Saviez-vous que :

Selon les témoignages, le loup de mer Sterken Dries n'avait peur de personne sauf ... de sa femme Blondina Van Heetvelde.

2. Paravang

Cet imposant brise-vent date de 1908. Il a été initialement construit pour protéger les promeneurs des intempéries dans la zone portuaire, notamment du vent. Son nom est une combinaison du français « parer » et « vent » ou « brise-vent », modifié rapidement par la population en « paravang ». Pendant la Belle Époque, deux mondes complètement différents s’y sont croisés. Depuis les bancs du paravang, les baigneurs élitistes et bien habillés pouvaient s'émerveiller pendant des heures de l'activité des pêcheurs rudes et rustiques dans le quartier du port.

Caeye de Blankenberge

Au coin nord-est du parc Léopold (coin Franchommelaan - Leopoldstraat), il y avait probablement un port intérieur, le « Caeye de Blankenberge », du début du XVe siècle. Ce port intérieur était relié au canal de Blankenberge via la « boucle d'eau de Blanckenberghe », une voie navigable d'environ 1,2 km de long. Avant la construction du Brugse Steenweg en 1723, le transport du poisson et des passagers vers Bruges s'effectuait principalement via le caeye et la « boucle d'eau » qui l'accompagnait. Brugse Steenweg a rendu le port intérieur superflu. Il est rapidement tombé en désuétude et s'est envasé. Un siècle et demi plus tard, vers 1870, Blankenberge s’est de nouveau doté d’un port (cette fois-ci un port maritime au lieu d'un port intérieur).

Saviez-vous que :

Certains soldats allemands abandonnés se cachèrent dans la crête du paravang à la fin de la Première Guerre mondiale parce qu'ils étaient fatigués de devoir encore se battre ?

3. Grote Markt

L'ancienne place du marché (le marché de l'ancien hôtel de ville, le marché couvert de la Kerkstraat et le marché au beurre) étant devenue trop petite, le conseil communal de la fin du XIXe siècle décida de construire un nouveau marché. L'emplacement fut choisi dans le quartier ouest de la ville, qui à cette époque était à peine construit et était donc encore en plein développement. Le nouveau marché verra finalement le jour le 21 juillet 1899. En raison de ses dimensions, quelque 200 m de long et 75 m de large, la place s'est avérée idéale comme place d'événements (cirques, défilés, spectacles de gymnastique, etc.). Et après la Seconde Guerre mondiale, elle a également été utilisée comme parking.

Ancien monument aux victimes de la Première Guerre mondiale

Un monument fut érigé en 1921 à l'angle nord-ouest de la Grote Markt à la mémoire des victimes de la Première Guerre mondiale à Blankenberge. Ce monument aux morts du sculpteur anversois Simon Goossens représentait un soldat agenouillé pleurant un camarade tombé au combat tout en étant réconforté et protégé par une femme. Le texte sur le piédestal se lisait comme suit : « Le pays qui adore ses héros se vénère. » Lors du réaménagement de la Grote Markt en septembre 1986, il a été décidé de démolir ce monument. En 1987, le conseil communal fit ériger un nouveau monument aux morts - le soldat alias « Rambo » - de l'artiste Irénée Duriez sur De Langeplein.

Saviez-vous que :

L'endroit où se trouve maintenant la Grote Markt était autrefois un marais et donc une zone non développée. Il a fallut attendre jusque la fin du XIXe siècle pour que les premières maisons y soient construites.

4. Place Manitoba

Botermarktje

Cette zone ouverte entre Molenstraat et Langestraat a été créée en 1882 après la démolition et l'expropriation de la caserne de la gendarmerie, avec le « tribunal » qui l'accompagnait. L'espace vacant a rapidement été utilisé comme marché. Les agriculteurs locaux y commercialisaient principalement les produits laitiers, en particulier le beurre, le fromage et les œufs. C'est pourquoi ce marché était populairement appelé le « marché au beurre ». Aucun marché n'a eu lieu sur la Place Manitoba depuis longtemps. Cette fonction a été reprise par la Grote Markt. La Place Manitoba est devenue un espace ouvert plaisant et agréable dans le centre-ville, surtout depuis 1974 où elle a été interdite à la circulation.

Du monastère à la gendarmerie

Au nord de cette place, il y avait de 1796 à 1881 une caserne de gendarmerie logée dans l'ancien monastère de Recoletten, fondé en 1540 par les frères mineurs de Bruges. À la demande du conseil communal, ces moines s'installèrent à Blankenberge pour aider à la lutte contre les pestiférés. Les prêtres ont également pris soin de l'âme et de la santé de nos résidents. En 1796, l'occupant français convertit le monastère en gendarmerie. Pendant la période néerlandaise (1815-1830), elle a continué à servir de caserne de gendarmerie et après l'indépendance belge, la gendarmerie belge y a également emménagé. La caserne délabrée a été démolie en 1881. En 1887, la gendarmerie emménagea dans la toute nouvelle caserne au coin de la Kerkstraat et de la Scarphoutstraat (aujourd'hui Maison sociale).

Saviez-vous que :

En hommage aux XIIth Manitoba Dragoons, l'unité canadienne qui a libéré Blankenberge en 1944, le marché au beurre a été rebaptisé Place Manitoba en 1945.

5. Kerkstraat (ancien hôtel de ville)

Ancien hôtel de ville

L'ancien hôtel de ville datant de 1679-1680 est le plus ancien bâtiment civil conservé à Blankenberge. Il a subi plusieurs modifications au cours des siècles mais le volume actuel est celui de 1680. Il servit de maison communale jusqu'en 1894. Par la suite, ce charmant bâtiment a servi de centre culturel pendant la saison balnéaire. En 1937, il a été classé monument protégé par les autorités publiques flamandes. Et depuis les années 1980, l’ancien hôtel de ville sert d'espace d'exposition.

Oude markt

La place à côté de l’hôtel de ville (au coin des Langestraat et Kerkstraat) est utilisée comme lieu public ou « marct » depuis la fin du XVIIe siècle. À partir de la seconde moitié du XIXe siècle, les gens ont commencé à y faire du commerce plusieurs fois par semaine. Grâce à sa situation, en plein centre-ville, cette place de marché a eu beaucoup de succès, notamment auprès des touristes. L'Oude Markt est vite devenu trop petit et les vendeurs du marché ont commencé à installer leurs étals dans les rues voisines. L'espace d'un instant, la commune a envisagé d'agrandir la place du marché en démolissant l'ancien hôtel de ville ... ! Heureusement, cela a été refusé par la Commission Royale des Monuments et des Sites. Avec la construction et la mise en service du Botermarktje en 1882 et de la Grote Markt en 1899, la nécessité d'agrandir l'Oude Markt a disparu.

Saviez-vous que :

L'ancien hôtel de ville est en grande partie construit en briques qui ont été récupérées dans le fort espagnol (situé à l'embouchure du canal de Blankenberge) qui a été démoli en 1680.

6. Escalier de la Kerkstraat

Escalier de la Kerkstraat

Le premier escalier de la Kerkstraat était en bois et a été construit vers 1840. Avec l'essor du tourisme, le besoin d'un escalier plus durable s'est accru. C'est pourquoi l'escalier en bois a été remplacé en 1855 par un escalier en pierre bleue. L'actuel escalier de la Kerkstraat a été construit en 1900 par l'entrepreneur Blankenbergeois Anselm Vernieuwe d'après la conception de l'architecte bruxellois Emiel Hellemans. On y voit deux lions impressionnants sur un piédestal au bas de cet escalier monumental. L’escalier de la Kerkstraat était également orné à l'origine de quatre colonnes en fonte (tout comme l’escalier de la Bakkersstraat) qui ne sont plus présentes. L'une de ces colonnes a été préservée et est située à l'angle de Graaf Jansdijk et Malecotstraat.

Kerkstraat

La Kerkstraat est l'une des rues les plus anciennes et les plus importantes de Blankenberge. Il s'agit de la voie principale menant à l'église Saint-Antoine, située sur le territoire d'Uitkerke jusqu'en 1788. C'est dans cette rue que fut construit l'hôtel de ville du XIXe siècle . Depuis la fusion avec Uitkerke en 1970, la Kerkstraat continue jusqu'à l’église Saint-Amand à Uitkerke. La Kerkstraat est pavée depuis le XVe siècle déjà. Au XIXe siècle, cette rue fut l'avenue principale par laquelle le tourisme se développa avec l'implantation d'hôtels, d'auberges et de commerces, mais aussi parce qu'elle était la voie de communication entre la gare et la promenade du Zeedijk.

Saviez-vous que :

Blankenberge est la seule station balnéaire de la côte belge où le Zeedijk est accessible depuis le centre-ville par des escaliers. 

7. Lippens et De Bruyne

Statue Lippens et De Bruyne

Cette statue, conçue par Guillaume Charlier, a été érigée en 1900 en mémoire du sergent Blankenbergeois Henri De Bruyne qui fut assassiné dans l'État libre du Congo (plus tard le Congo belge) en 1892 avec son supérieur, le lieutenant Lippens. Il existe deux versions de cette statue : la version originale avec femme noire nue et la version modifiée sans femme nue. Le dessin original de Charlier a été rejeté en 1900 par le bourgmestre catholique de l'époque, Karel Deswert, comme « immoral ». Cependant, lorsque la statue a été repeinte en 1922 après que les Allemands l'ont revendiquée et l'ont fondue en arme de guerre pendant la Première Guerre mondiale, le bourgmestre libéral Arthur Pauwels a opté pour la version originale avec femme nue pour le plus grand plaisir de l'artiste.

Henri De Bruyne

Le sergent De Bruyne a été enterré pas moins de 4 fois. Peu de temps après leur mort, les corps de Lippens et De Bruyne ont été enterrés dans une simple tombe avec une croix en bois. Ensuite, les deux corps ont été emmenés au cimetière européen de Vieux Kasongo où ils ont été enterrés avec les restes de trois autres soldats belges tombés au combat. En 1952, les corps se déplacent à nouveau, cette fois vers un impressionnant Mémorial de Vieux Kasongo érigé en l'honneur de ces cinq soldats. Lorsque le Congo belge est devenu indépendant le 1er juillet 1960, on craignait que les Congolais « profanent » le monument funéraire. C'est pourquoi les soldats belges ont démantelé le Mémorial et rapatrié les cadavres au cimetière de la base de l'armée belge de Kamina, où ils sont encore enterrés près d'une chapelle que l'armée belge a construite spécialement pour ces victimes.

Saviez-vous que :

Le premier Congolais à avoir obtenu son diplôme en Belgique, à savoir Paul Panda Fernana M'fumu (1888-1930), l'intellectuel qui devint un fervent défenseur des droits de l'homme et un scientifique renommé pendant l'entre-deux-guerres, a été le modèle de l'enfant noir de la statue à ses 12 ans.

8. Place du Casino

Pont de fer

En 1865, la promenade de 20 m de large faisait déjà 800 m de long. La toute nouvelle promenade fut construite en brique et avait une pente en pierre naturelle. Juste à l'ouest de la pente actuelle du Maleco à côté du prestigieux Hôtel des Bains et des Familles, il fut interrompu par un pont de fer que la mairie érigea sur les dunes en 1866. Ce pont était populairement appelé « d'iezeren rampe ». Grâce à ce pont de fer, il y avait désormais un passage direct vers la plage. En 1879, le conseil communal fit remplacer l'ancien pont par un nouveau, de 8 m de large.

Illustration : lithographie du premier pont en fer de 1865. Collection Patrimoine d'art de Blankenberge.

Hôtel des Bains et des Familles

Le Grand Hôtel des Bains et des Familles a été construit en 1864 entre le pont de fer et le fort Napoléon. À l'époque, c'était l'un des hôtels les plus luxueux de la côte belge. Pendant la période de la Belle Époque, de nombreux hôtes nationaux et internationaux de premier plan y séjournèrent.

Sur l'actuelle place du casino, un parc avec un kiosque était autrefois aménagé, le « jardin d'agrément », également appelé square ou « botaniek hof », où les touristes pouvaient se promener et se détendre en pleine verdure. Après la Seconde Guerre mondiale, le conseil communal a acheté cet hôtel avec l'intention d'y héberger l’hôtel de ville. Finalement, un nouveau bâtiment a été choisi à son emplacement actuel derrière l’église Saint-Antoine et l'hôtel, qui avait presque un siècle, a été démoli en 1957.

Saviez-vous que :

Lorsque le prince héritier austro-hongrois Frans Ferdinand passait ses vacances à Blankenberge dans les années précédant la Première Guerre mondiale, il séjournait toujours dans une aile de l'hôtel des Bains et des Familles, qui était entièrement loué tout spécialement pour lui et sa cour.

9. Place Saint-Rochus

Église Saint-Rochus

Dans le dernier quart du XIXe siècle, l'église Saint-Antoine est devenue trop petite pendant la saison touristique pour recevoir à la fois les habitants fidèles et les nombreux touristes. La construction d'une nouvelle église était urgente. Selon les plans de l'architecte Josef Hoste, une église néo-romane a été construite en 1885 dans le prolongement de la Molenstraat. Cette toute nouvelle « église saisonnière » d'une capacité de pas moins de 1800 places a été mise en service en 1889. Le 1er juin 1896, Mgr Waffelaert, qui avait été vicaire de l'église Saint-Antoine entre 1871 et 1875 et nommé 22e évêque de Bruges en 1895, a consacré solennellement cette église.

Quartier Saint-Rochus

Le morcellement du quartier Saint Roch date du dernier quart du XIXe siècle. Cette expansion urbaine vers l'est fut suivie peu après d’une expansion vers l'ouest avec la construction de la Grote Markt en 1899. Les deux subdivisions illustrent comment la construction a commencé lentement en dehors des limites du centre-ville médiéval (la zone entre les actuelles Weststraat, Onderwijsstraat, Zeedijk et Steenstraat). Les nombreuses maisons de vacances qui y ont été construites alors pour et par des touristes fortunés sont typiques du quartier Saint-Roch, comme les trois villas Belle Époque de 1894 au Elisabethstraat 24. Ces belles maisons urbaines ont été restaurées en 2008 et transformées en centre d'accueil qui vous plonge dans l'atmosphère insouciante et festive dans laquelle rayonnait Blankenberge pendant la Belle Époque.

Saviez-vous que :

La flèche de l'église Saint-Roch remonte à 1903 et a été conçue par l'architecte Marcel Hoste, le cousin de l'architecte Josef Hoste décédé en 1899.

10. Place Descamp

Descampsstraat et Descampsplein

Cette place et cette rue portent le nom de Gustave Descamps. Cet homme fortuné, comme Michel Van Mons, possédait beaucoup de terres au nord de la Jules de Troozlaan, qui a été morcelée à la fin du XIXe siècle et dotée de rues (les actuelles Descampsstraat et Van Monsstraat), ce qui a permis à la ville de se développer et de s'étendre davantage à l'est. Les bâtiments de la Descampsstraat datent du début du XXe siècle. Les maisons de cette rue, dont une grande partie a été conçue par l'architecte local Felix Cosman, se démarquent de par leurs nombreux tableaux en carreaux et leurs parements en briques et carreaux émaillés qui sont parmi les plus beaux de Blankenberge.

Place Descamp

Initialement, les courts de tennis du Lawn Tennis Club étaient situés sur cette place, qui est une extension de la Descampsstraat. La présence de ces courts de tennis a contribué au développement de ce nouveau quartier urbain. Les propriétaires des nombreuses maisons de vacances qui y ont été construites et les résidents sportifs les plus aisés de Blankenberge étaient avides de ces courts de tennis. Le 13 septembre 1936, sous le mandat du bourgmestre Arthur Pauwels, un monument, ou mémorial, fut érigé sur cette place à la mémoire des habitants de Blankenberge décédés au Congo avant 1908 (alors encore propriété privée du roi Léopold II).

Illustration : Détail d'un plan de la ville de 1910 avec indication du Lawn Tennis Club sur l'actuelle Descampsplein.

Saviez-vous que :

Le cours d'eau d'Oostpoort, qui constituait la frontière orientale entre la paroisse de Blankenberge et la gloire d'Uitkerke du Moyen Âge à la fin du XVIIIe siècle, longeait la Descampsplein et suivait approximativement le tronçon des actuelles Jules De Troozlaan et A. Ruzettelaan jusqu'à la dernière pente de digue.

11. Jetée ronde

Le Pier : une histoire mouvementée

Cette structure unique (la seule jetée de la côte belge) a déjà connu une histoire mouvementée. Depuis la construction de la première jetée, il y a déjà eu trois versions du bâtiment principal. La première jetée, une construction en fonte de 1893-94, n'a pas duré longtemps, car au début de la Première Guerre mondiale, les Allemands l’ont fait sauter. Il faudra attendre 1933 pour qu'une nouvelle jetée puisse être construite, cette fois en béton. La jetée en béton a survécu à la Seconde Guerre mondiale mais s'est révélée incapable de résister au climat maritime rigoureux et à l'eau de mer, et a rapidement montré des signes de pourriture du béton. À la fin des années 1990, après plusieurs tentatives de réparations timides, la décision a été prise de rénover complètement le bâtiment principal. Sa rénovation a été achevée en 2003. La rénovation de la promenade de 350 mètres débutera en 2020.

Le Pier, un incontournable de Blankenberge

La jetée de promenade est un phénomène typiquement britannique qui s'est également étendu au continent européen dans la seconde moitié du XIXe siècle. Les piers procuraient une promenade en mer à partir de laquelle on pouvait profiter en toute sécurité de l'air marin sain et bien sûr aussi d'un panorama unique sur la mer et la station balnéaire. Évidemment, une telle construction ne devait pas manquer dans la station balnéaire à la mode de Blankenberge à la fin du XIXe siècle. Dans un premier temps, il a été proposé d'ériger la première jetée dans le prolongement de la Kerkstraat, une idée qui a été rapidement rejetée car elle « diviserait la station balnéaire en deux parties ». Finalement, il a été décidé de construire la jetée à l'extrémité est de la digue. Avec la jetée du côté ouest et la jetée du côté est, la station balnéaire avait maintenant une promenade de digue qui avait été prolongée aux deux extrémités.

Saviez-vous que :

Le « sauveur »' de notre jetée, le maître allemand Karl-Heinz Keseberg, qui à l'été 1944 a ignoré l'ordre de faire sauter la jetée, laissant la jetée indemne de la guerre, est revenu en 1994, 50 ans après le faits. À son retour à Blankenberge, il a été solennellement reçu et remercié par le conseil communal d'alors.

12. Sealife

Piscine de la mer du Nord

Dès 1945, Eugeen Vandermarliere, politicien libéral et président fondateur du club de natation de Blankenberge, a plaidé pour la construction d'une piscine à part entière à Blankenberge. Des désaccords sur un emplacement approprié (Franchommelaan, De Smet de Naeyerlaan, site du château d'eau, parc Léopold, etc.) ont fait que ce dossier a perduré pendant des décennies. Au final, la toute nouvelle piscine a été installée dans le quartier est de la ville. Le centre de baignade et de loisirs urbain Noordzeebad a ouvert ses portes en 1976. L'utilisation d'eau de mer filtrée et chauffée était unique. Ce complexe aquatique disposait non seulement d'une piscine intérieure, mais aussi d'une véritable piscine olympique extérieure de 50 m x 21 m. Cette piscine extérieure a fermé en 1991. Le Sea Life Centre a été créé sur le site de l'ancienne piscine extérieure avec des bains de soleil et une tribune, qui a ouvert ses portes en 1995 et est depuis devenu l'une des plus importantes attractions de Blankenberge, quelle que soit la météo.

Campings controversés dans le quartier Est

Le quartier Est de Blankenberge a connu de nombreux campings depuis l'entre-deux-guerres et tout particulièrement après la Seconde Guerre mondiale. Ces premiers campings étaient très primitifs et les conditions d'hygiène laissaient souvent à désirer. De nombreux sites de camping ne disposaient généralement pas encore d'installations sanitaires, d'éclairage, de poubelles, etc. Ils ont rapidement causé des nuisances sonores et autres désagréments aux résidents locaux, en particulier dans les années 1960, en pleine période hippie, lorsque les gens ne prenaient pas trop au sérieux la moralité publique. Le secteur hôtelier local n’était pas non plus ravi de la présence de ces campings et s'est donc félicité que la commune décide de fermer et d'évacuer les campings illégaux à la fin des années 1960. Dans le plan régional, une nouvelle zone de camping a été aménagée le long de la Polderlaan. Du fait de l'évacuation des campings dans le triangle entre Koning Albertlaan et A. Ruzettelaan, la commune a finalement trouvé l'emplacement approprié pour la piscine, après près de 3 décennies de recherche.

Saviez-vous que :

À l'apogée de la Belle Époque, il y avait un hippodrome avec une piste de sable de plus de 1300 mètres près du Noordzeebad, qui n'a été utilisé que pendant une courte période de 1893 à 1896 en raison du manque d'intérêt et de la rareté des chevaux.

Illustration : l'hippodrome de 1893 à 1896 près du Noordzeebad. Collection Archives de la Ville-De Benne.

13. Rond-point de la Zeebruggelaan

Zeebruggelaan (entre la voie ferrée et Zeebruges)

Cette route reliant l'actuelle Kerkstraat à Zeebruges est en grande partie sur une digue, la « tweede Evendijk » ou « Evendijk B », qui a probablement été construite vers 1100 pour protéger la zone située derrière elle des inondations. Grâce à la construction d'Evendijk B, divers établissements derrière cette digue ont pu se développer en paroisses, notamment Lissewege, Dudzele, Oostkerke, Westkapelle, mais aussi Uitkerke. Lors d'un violent raz-de-marée en 1134, Evendijk B a été brisée par la mer à divers endroits, y compris la ferme historique de Raaswalle. Des traces sont encore visibles dans le paysage actuel : les alevins ou digues en forme d'arc qui ont été jetés sur le site de la brèche de la digue. Evendijk B continue vers le Zwin puis s’incline vers Damme. La section de cette digue entre Blankenberge et Zeebruges a été renommée Zeebruggelaan en 1961. Avant 1900, lorsque Zeebruges n'existait pas encore, Evendijk B était une importante route de liaison entre Uitkerke et Heist.

Zeebruggelaan (entre la voie ferrée et Kerkstraat)

La section de la Zeebruggelaan entre la voie ferrée et l'actuelle Kerkstraat a été construite peu avant la Seconde Guerre mondiale et s'appelait auparavant la Statiestraat, mais en raison de la fermeture de la gare d'Uitkerke en 1957 d'une part et pour éviter toute confusion avec la Stationsstraat existante de Blankenberge d'autre part, après la fusion en 1970, il a été décidé d'appeler également cette partie Zeebruggelaan. Cependant, ce tronçon ne se trouve pas sur le tracé de l'Evendijk B. d'origine. Cette digue courait en ligne droite à la hauteur de ce rond-point via le Colombus jusqu'aux actuelles Evendijk Est et Evendijk Ouest jusqu'à l'Oostdijk (où, entre autres, se trouve l'actuelle Willem Tellstraat). Là où Evendijk B croise l'actuelle Kerkstraat, il y avait autrefois un moulin, appelé Oostmolen van Uitkerke, qui appartenait aux seigneurs d'Uitkerke. Ce moulin a été déplacé vers l'ouest après 1400, plus précisément sur le site à l'angle de la Scharebrugstraat et Blankenbergse Dijk, où il y avait un moulin jusqu'au XIXe siècle. La zone autour de cet ancien moulin s'appelle toujours Molenhoek.

Saviez-vous que :

La plus ancienne ferme existante à Blankenberge, la ferme 'Raaswalle', située au 163 Zeebruggelaan, date de 1200 environ et a été construite sur une colline de refuge en cas d’inondation ou monticule résidentiel juste derrière la tweede Evendijk.

14. Château d'Uitkerke

Château d'Uitkerke

Le château d'Uitkerke date de 1070 environ. Il a été construit sur un monticule (refuge) et était niché en toute sécurité derrière Evendijk B. Autour du château, il y avait une douve. On y trouvait la demeure du Seigneur de Uitkerke qui gérait son fief à partir de ce château, à savoir la Gloire d’Uitkerke (qui comprenait également la paroisse de Blankenberge). Le plus ancien seigneur connu d'Uitkerke est Jan van Uitkerke. En 1270, lorsque Blankenberge eut acquis le titre de ville autonome, il fut indemnisé par la comtesse flamande pour la perte de cette paroisse de sa juridiction. Au XIVe siècle, la Gloire d’Uitkerke se retrouva dans la famille Halewijn. Par la suite, au XVIe siècle, le fief passa à la famille van Claerhout, et au XVIIIe siècle, la famille Croÿ furent les seigneurs d’Uitkerke. À la fin du XVIIIe siècle, l'occupant français abolit toutes les gloires, y compris celle d'Uitkerke. Anne Emmanuel de Croÿ fut le dernier seigneur d'Uitkerke. Au cours de sa longue histoire, le château d'Uitkerke a été régulièrement détruit et reconstruit. Ce qui reste de ce château aujourd'hui est une partie du mur et le bâtiment résidentiel avec une impressionnante façade rococo de 1763. Le château d'Uitkerke est protégé depuis 2003.

Parc De Craene

Ce parc porte le nom de l’échevin de Schaerbeek pour l'éducation Alexandre De Craene (1860-1924), qui avait une colonie scolaire avec une ferme correspondante établie ici en 1919 dans un ancien hôtel pour les enfants de Schaerbeek en mauvaise santé. 65 élèves ont pu séjourner dans cette école. L'Ecole De Craene était à distance de marche de la plage. Les élèves faisaient souvent des voyages en mer pour respirer l'air marin sain. En plus des cours normaux et des exercices de gymnastique, les élèves aidaient également aux tâches quotidiennes de la ferme, de la laverie et de la cuisine. Les dortoirs des garçons se trouvaient au deuxième étage. Les filles dormaient au rez-de-chaussée. L'école a fermé ses portes en 1965. Le bâtiment de l'école a disparu lors de sa démolition en 1980. Un parc a ensuite été créé sur le site de cette ancienne colonie scolaire.

Saviez-vous que :

'Le Pavillon de chasse', une histoire romantique de 1867 de 'Récits et légendes des Flandres' de l'écrivaine Caroline Popp, se déroule dans le château d'Uitkerke et parle de l'amour impossible entre le fils du seigneur d'Uitkerke et la fille du chef de l'anneau des pêcheurs de Blankenberge.

15. Église Saint-Amand

Paroisse d’Uitkerke

Les premières implantations sur le territoire d'Uitkerke datent du VIIIe siècle. La plus ancienne mention d'Uitkerke (Utkerkca) remonte à 1058. La gloire d'Uitkerke doit avoir été fondée vers 1070, lorsque le château d'Uitkerke a été construit. La première habitation s'est concentrée principalement entre l'église paroissiale fondée en 1089 d'une part et le château d'Uitkerke d'autre part. Le territoire d'Uitkerke à cette époque était très étendu et comprenait les paroisses de Wenduine, Sint-Jan-op-den-dijk et Scarphout (plus tard Blankenberge). En 1270, Blankenberge a été élevé au rang de ville et donc retiré de la juridiction du seigneur d'Uitkerke. Pour compenser cette perte, celui-ci reçut, entre autres, le « droit du moulin ». Ce droit obligeait les habitants de Blankenberge à moudre leur grain dans le(s) moulin(s) du seigneur d'Uitkerke et à lui donner à chaque fois une partie du grain moulu (1/14e). Ce droit du moulin a continué à exister jusque vers 1800. En 1970-71, la vaste commune rurale d'Uitkerke a fusionné avec la commune voisine de Blankenberge, ce qui a permis à Blankenberge de connaître une augmentation significative de sa population et de son territoire.

Église Saint-Amand

L'église paroissiale d'Uitkerke est dédiée à Saint-Amand, saint patron des brasseurs, cavistes, châtelains, aubergistes, pharmaciens et chimistes. Vraisemblablement dès 1089, les habitants d’Uitkerke avaient leur église paroissiale. Celle-ci a été érigée sur l'un des 4 monticules ou élévations du paysage derrière Evendijk B et au nord de la Dulleweg (digue). L'église existante date probablement du XIVe siècle et a déjà subi plusieurs destructions, rénovations et restaurations. En raison de la construction de la Brugse Steenweg en 1723, une partie du cimetière autour de l'église a dû être évacuée et la sacristie a été placée sur cette route en pierre, soit sur la terre et non sur la partie pavée. Au XIXe siècle, l'église était tellement délabrée qu'il a été décidé d’en construire une nouvelle et plus grande de style néo-gothique autour de l'église existante. Cette église paroissiale est la seule église au nord de Bruges dédiée à Saint-Amand. Ce qui distingue encore plus cette église de la plupart des autres églises, c'est l'emplacement de la tour dans une nef latérale au lieu de l'allée centrale.

Saviez-vous que :

Jusqu'à la désignation de la frontière en 1901, Uitkerke avait sur le côté est de l'actuelle Blankenberge une étendue de plage d'environ 2,5 km de long sur son territoire, qui a également été utilisée comme plage de baignade dans la dernière décennie du XIXe siècle.

16. Rond-point du cimetière

Histoire du cimetière de Blankenberge

L'ancien cimetière de Blankenberge était situé autour de l’église de Saint-Amand. Cependant, le sol autour de cette église était très marécageux, de sorte que les cercueils dérivaient souvent. La vue d'un cimetière en descendant du train était très conflictuelle pour les touristes, venus à Blankenberge à partir de la seconde moitié du XIXe siècle, et la proximité de l'abattoir (sur le site de l'actuelle mairie) était également vécu comme dérangeant. Dans le dernier quart du XIXe siècle, le conseil communal a donc commencé à chercher un nouvel emplacement à la périphérie de Blankenberge. Finalement, ils achetèrent un terrain à cet effet à la commune voisine d'Uitkerke dans la Scharebrugstraat. L'inauguration du nouveau cimetière a eu lieu le 11 mai 1911 et a été mis en service un an plus tard. Une grande partie des tombes de l'ancien cimetière ont été transférées au nouveau. Après l'évacuation de l'ancien cimetière, un parc a été construit autour de l'église Saint-Antoine en 1924. Le cimetière de la Scharebrugstraat avait déjà eu plusieurs extensions et couvre actuellement une superficie de près de 50 000 m2.

Champs d’honneur

Outre les milliers de monuments funéraires individuels, le cimetière communal de Scharebrugstraat a également un certain nombre de distinctions honorifiques notables. Dans le champ d’honneur britannique se trouvent les victimes britanniques de la Première Guerre mondiale, principalement les victimes du raid manqué de Zeebruges du 23 avril 1918 (Saint George's Day). Dans l'espace réservé aux victimes de la Seconde Guerre mondiale, 80 soldats britanniques et 3 soldats alliés sont enterrés. La plupart d'entre eux sont des membres d'équipage d'un navire de transport britannique qui a coulé au large du port d'Ostende le 7 novembre 1944 après avoir heurté une mine. Nommé d'après la statue du même nom de l'artiste Guillaume Charlier, le champ d’honneur monumental Moederssmart abrite les soldats et les prisonniers politiques de Blankenberge morts pendant la Première Guerre mondiale, la Seconde Guerre mondiale et la guerre de Corée. Enfin, sont enterrés dans le champ d'honneur les habitants de Blankenberge décédés dans l'exercice de leurs fonctions, y compris les 5 sauveteurs qui se sont noyés lors de l'opération de sauvetage du navire français Nominoë en 1889.

Saviez-vous que :

Le fils de Karel Deswert, bourgmestre de Blankenberge de 1896 à 1906, insiste en 1958 pour que la rue Karel Deswertlaan soit renommée car il ne juge pas approprié qu'une rue menant à un cimetière porte le nom de son père.

Illustration : portrait du bourgmestre Karel Deswert. Collection Archives de la Ville-De Benne

17. Hôtel de ville

Hôtel de ville

La commune actuelle date de 1952 et a été construite sur le site de l'ancien abattoir de 1876 conçu par l'architecte Josef Hoste. C'est pourquoi la rue à l'ouest de la commune s'appelait autrefois Slachthuisstraat. En 1947, le nom de la rue a été changé en Ontmijnersstraat en mémoire des 18 démineurs de l'armée belge qui sont morts dans le déminage de notre ville peu après la Seconde Guerre mondiale. Dans le hall inférieur de l'hôtel de ville, les victimes de guerre de la Seconde Guerre mondiale sont commémorées sur une plaque portant les noms des civils, des résistants et des prisonniers politiques de Blankenberge tués ou exécutés.

Entre 1909 et l’ouverture de cet hôtel de ville, les services administratifs communaux étaient situés dans une annexe de la Rijks Middelbareschool car l'ancien hôtel de ville de la Kerkstraat était devenu trop petit à l'époque.

L'espace derrière la nouvelle commune a été agrémenté d'un parc (parc Albert Ier) avec diverses sculptures d'Hubert Minnebo, Fernand Vonck et Gerard Holmens, entre autres, et en 1968 une œuvre d'art avec une fontaine a été installée dans ce parc à l'avant, les « 7 zeikertjes », du sculpteur Henri Lannoye.

Depuis 1952, le commissariat de police est également installé dans la commune. Il y a dix ans, il s'est considérablement agrandi avec la construction d'une nouvelle aile à l'arrière de la maison communale.

Hôtel de ville = musée

Dans les espaces publics du premier étage de la maison communale, vous pourrez admirer de nombreuses œuvres d'art d'artistes de renom. Par exemple, il y a un espace dédié au graphiste belge le plus connu, Frans Masereel, né dans notre ville en 1889 et dont dix gravures sur bois et 1 peinture à l'huile sont suspendus dans l’hôtel de ville. La galerie des bourgmestres dans la monumentale Feestzaal est également impressionnante, une galerie de 17 portraits de bourgmestres grandeur nature d'Edmond Vander Haeghen, Armand Van Reck, Leo van Paemel et d'autres. Des deux côtés de l'imposante cheminée de la Feestzaal sont exposées les gigantesques œuvres d'art « Vissers » et « Bennedrager » d'Alexander Verhaeghe. Mais ce sont sans aucun doute la « Slag van Sluis » de François Musin et la « Panoramisch strandgezicht » de Louis van Engelen, une peinture de 14 mètres de long avec une représentation très fidèle du Zeedijk et de la plage de Blankenberge en 1897, qui accrochent les regards. Le bas relief « De boottrekkers » de Guillaume Charlier vaut également le détour, tout comme la maquette de plus de 2 mètres de la barge Blankenberge B1, qui est exposée sur un piédestal magnifiquement décoré réalisé par l'artisan local Georges Riemaker.

Toutes les œuvres d'art mentionnées ci-dessus sont accessibles au public pendant les heures d'ouverture de l’hôtel de ville.

Saviez-vous que :

L'architecte de l’Hôtel de ville avait initialement conçu une maison communale avec une tour, mais il n'a pas été autorisé à réaliser cette conception car un ancien échevin qui était aussi un passionné de colombophilie ne voulait pas d'une tour de peur que cela ne perturbe le vol de ses pigeons voyageurs.

18. Église Saint-Antoine

La chapelle Notre-Dame de Scarphout

La première église à la disposition des habitants de Blankenberge fut la chapelle Notre-Dame de Scarphout. Scarphout était le nom du terrain autour de cette chapelle qui serait situé actuellement à l'angle de la Bakkersstraat avec la Breydelstraat. Scarphout signifie probablement « bois tranchant » et fait référence à l'argousier, une plante épineuse qui apparaissait (aussi) fréquemment dans les dunes. La chapelle était au cœur de la vie de la population des pêcheurs dévots. Lorsque les habitants de Blankenberge se sont rebellés contre la charge fiscale élevée en 1328, le comte flamand a puni les habitants rebelles en fermant leur chapelle. La chapelle ne fut rouverte qu'en 1330, après que les habitants de Blankenberge eurent accepté la loi de réconciliation dans laquelle ils promettaient une soumission et une obéissance totales au comte flamand. À peine quatre ans plus tard, les pieux habitants perdent à jamais leur chapelle. Lors d'une forte tempête le 23 novembre 1334 (l'inondation dite de Saint-Clément), elle fut irrémédiablement endommagée, de sorte que la construction d'une nouvelle église, plus à l'intérieur des terres et donc mieux protégée contre les risques d'inondations, s’avéra nécessaire.

Une nouvelle église pour Blankenberge et…. Uitkerke

Après la perte de la chapelle Notre-Dame de Scarphout, en 1335 le comte flamand libère une parcelle de terrain de tout droit de comté sur laquelle les habitants de Blankenberge ont été autorisés à construire une nouvelle église, qui sera pus tard l’église Saint-Antoine Il est à noter que cette parcelle, appelée Ghentele, était située à quelques centaines de mètres à l'extérieur des limites de la ville à l'époque et ce, sur le territoire d'Uitkerke. En conséquence, les habitants de Blankenberge ont dû se rendre à l'église en dehors des limites de leur ville sur une bande de terrain appelée « Keure », qui appartenait à une autre juridiction, à savoir celle de Brugse Vrije. Cette situation inhabituelle a régulièrement conduit à des incidents aux frontières. Par exemple, la bière et le vin à Blankenberge étaient plus taxés qu’à Brugse Vrije, de sorte que diverses auberges furent bientôt établies sur la Keure qui s’arrogèrent les clients des aubergistes de Blankenberge. La « Keure » devint également un lieu de prédilection pour les agents des forces de l'ordre de Brugse Vrije où arrêter les contrevenants, car ils n'étaient pas autorisés à procéder à des arrestations à Blankenberge. Ce n'est qu'en 1788 que la « Keure » est devenue un territoire de Blankenberge, car Uitkerke a alors abandonné cette zone en échange de deux zones de superficie similaire à l'est et à l'ouest de Blankenberge.

Saviez-vous que :

L'église Saint-Antoine était à l'origine deux fois plus grande, mais après la destruction complète de cette église par les Watergeuzen en 1572, seule la moitié a été reconstruite.